Villes du Maroc

Lagouira

C’est un village sur la côte atlantique à l'extrême sud du Sahara Occidental frontalier avec la Mauritanie, situé au côté occidental d'une pointe de 65 kilometres de large connue sous le nom de Cap Blanc ou Ras Nouadhibou près des villes mauritaniennes de Nouadhibou et Cansado.

Durant l'occupation espagnole, le village était dénommé La Agüera (qui signifie augure). Lagouira a été fondée en 1920 par le coronel Bens quand l'Espagne établit une base aérienne dans la partie occidentale de la péninsule, située à peu de kilomètres du port français de Port-Étienne (actuel Nouadhibou).

En 1912 par la Convention de Madrid, L'Espagne et la France ont établi des frontières entre les possessions françaises en Mauritanie et les possessions espagnoles au Sahara Occidental.

En 1924 Lagouira a été incorporée à la colonie espagnole de Rio de Oro (Oued ed-Dahab). En 1979, la Mauritanie déclare forfait et se retire du conflit militaire saharien en cédant la région au Maroc. Lagouira devenue officiellement marocaine, Hassan II a vite fait de militariser la zone. Ville mal défendue et devant les incursions répétées du Polisario, la Mauritanie implore le Maroc de quitter les lieux à cause de l'étranglement économique que subissait Nouadhibou (capitale économique de la Mauritanie).

Ne possédant ni activités ni habitants (ayant tous émigrés vers d'autres villes à proximité), Hassan II fait évacuer la ville en 1989. Même si l'armée mauritanienne campe à Lagouira, ce sont toujours les forces marocaines qui en contrôlent les eaux territoriales.

Durant les années 1990, le gouvernement marocain décide de faire renaître la ville : il mobilise un budget colossal et commence à construire les routes et les infrastructures nécessaires avant de se rendre compte que le terrain n'était pas constructible, parce que le sable engloutissait tout au fur et à mesure.

Aujourd'hui la ville n'est que ruine et sable, peuplée de quelques pêcheurs Imraguen1 ainsi que d'un campement militaire mauritanien.